Женские батальоны смерти: самые шокирующие факты

В самые различные исторические эпохи и в разных частях света, когда в результате постоянных боевых действий не хватало мужчин, создавались женские боевые отряды. Женский батальон смерти был создан в России в период Первой мировой войны. Во главе этого подразделения оказалась одна из самых несчастливых и неординарных женщин того тяжёлого времени.

Как складывалась жизнь будущей героини

Мария Леонтьевна Фролкова родилась в 1889 году в Новгородской области, в очень бедной крестьянской семье. Переселенцам в Сибирь правительство обещало немалые льготы, поэтому, когда Марусе исполнилось шесть лет, семья в поисках лучшей доли перебралась в Томск. Эти надежды не оправдались. В 8 лет девочку отдали «в люди». Маруся работала с утра до ночи, терпела постоянный голод и побои.

В ранней юности Мария познакомилась с поручиком Василием Лазовым. В стремлении вырваться из своей беспросветной жизни девушка бежала с ним из родительского дома. Однако поручик опозорил её и сбежал. После возвращения домой Мария была жестоко, до сотрясения мозга, избита отцом. Затем Марию выдали в 15 лет замуж за ветерана японской войны Афанасия Бочкарёва.

Брак оказался неудачным: муж был асоциальным пьяницей и жестоко бил молодую жену. Мария пыталась убежать и как-то устроиться в жизни, но муж находил её, возвращал домой, пил и бил по-прежнему. Девушка неоднократно пыталась прибегнуть к суициду, в очередной раз её спас разбойник и картёжник Янкель Бук, входящий в международную банду хунхузов. Он отобрал у Маши стакан уксуса, который она хотела выпить. Мария стала его сожительницей.

Спустя некоторое время Янкель Бук был пойман и сослан. Бочкарёва отправилась в ссылку вместе с ним, но и он тоже начал пить и заниматься рукоприкладством. Есть свидетельства, что Бук заподозрил подругу в измене и пытался повесить. Мария поняла, что попала в очередную ловушку, и её деятельная натура стала искать возможности выхода. Она отправилась в полицейский участок, где рассказала о многих нераскрытых преступлениях своего сожителя, но этот поступок только ухудшил её положение.

Когда началась Первая мировая война, Бочкарёва обратилась к командиру томского батальона с просьбой зачислить её в солдаты. Командир отшутился и посоветовал ей обратиться к самому императору. Однако Мария была настолько в безвыходной ситуации, что действительно нашла кого-то, кто помог ей составить телеграмму к Николаю II, в которой просила зачислить её в действующую армию. Видимо, телеграмму составлял профессионал, потому что царь согласился на такое неслыханное нарушение армейской дисциплины.

Жизнь среди солдат и участие в сражениях

Мария Бочкарёва попала на фронт. Однополчане восприняли её иронично. Военное прозвище Марии было «Яшка», по имени второго мужа. Мария вспоминала, что первую ночь в казарме она вынуждена была провести, раздавая тумаки своим соратникам. Она старалась посещать не солдатскую баню, а городскую, где в неё с порога запускали чем-нибудь тяжёлым, принимая за мужчину.

Позже Мария стала мыться со своим отрядом, занимая дальний угол, поворачиваясь спиной и угрожая ошпарить в случае домогательства. Вскоре солдаты к ней привыкли и перестали зубоскалить, признав её за «своего», и даже ради шуток брали с собой в бордель.

Несмотря на все мытарства, терять Марии было нечего, зато имелся шанс выдвинуться и получить более высокий социальный статус. Она проявила немалую отвагу в сражениях и вытащила из-под огня полсотни раненых. Четырежды была ранена сама. Возвращаясь из госпиталя, она встречала в части самый радушный приём, впервые в жизни оказавшись в доброжелательном окружении. Её произвели в старшие унтер-офицеры и наградили Георгиевским крестом и тремя медалями.

Первый женский батальон смерти

В 1917 году депутат Думы Михаил Родзянко подал идею создания женской военной бригады. Фронт разваливался, стали массовыми случаи бегства с поля боя и дезертирства. Родзянко рассчитывал, что пример бесстрашных патриотических женщин увлечёт за собой солдат-мужчин и сплотит русскую армию.

Командиром женского батальона смерти стала Мария Бочкарёва. На её призыв откликнулось более 2000 женщин, желающих защищать страну с оружием в руках. Многие из них принадлежали к категории петербургских институток, которые были увлечены романтическим аспектом и абсолютно не представляли реальности военной жизни, зато охотно позировали в солдатском образе перед фотографами.

Бочкарёва, видя это, сразу потребовала от своих подчинённых строгого соблюдения её условий, в число которых входило беспрекословное повиновение, никаких украшений и… стрижка наголо. Были жалобы и на тяжёлую руку Марии, которая могла в лучших фельдфебельских традициях навешать пощёчин.

Недовольные такими порядками быстро отсеялись, и в батальоне осталось триста девушек самого различного происхождения: от рождённых в крестьянских семьях до выходцев из дворянских родов. Адьютантом Бочкарёвой стала Мария Скрыдлова — дочь известного адмирала. Национальный состав был различным: русские, латышки, эстонки, еврейки, и даже одна англичанка.

На фронт женский батальон провожало порядка 25 тысяч мужчин петербургского гарнизона, которые сами не спешили подставлять голову под пули. Керенский лично вручил отряду знамя, на котором было написано: «Первая женская военная команда смерти Марии Бочкарёвой». Их эмблемой был череп со скрещёнными костями: не пиратский знак, а символ Голгофы и искупления грехов человечества.

Как воспринимали женщин-воинов

На фронте девушкам пришлось отбиваться от своих: многие солдаты восприняли женское пополнение исключительно как легальных проституток. Проститутки, сопровождающие армию, часто одевались именно в подобие военной формы, так что амуниция девушек никого не смутила. Их боевое расположение осаждали сотни однополчан, которые не сомневались, что к ним прибыл официальный бордель.

Но так было до первых боёв. Отряд Бочкарёвой прибыл к Сморгони и 8 июля 1914 года впервые вступил в бой. За три дня женский батальон смерти отразил 14 немецких атак. Несколько раз девушки шли в контратаки, вступали в рукопашные схватки и выбивали германские подразделения с их позиций. Командующий Антон Деникин был впечатлён женским героизмом.

Расчёты Родзянко не оправдались: мужские боевые части продолжали укрываться в окопах, пока девушки поднимались в атаку. Из них было убито 30 человек и ранено порядка 70. Сама Бочкарёва была ранена в пятый раз и провела полтора месяца в госпитале. Её произвели в звание подпоручика, а батальон отошёл в тыл. После Октябрьского переворота батальон был по инициативе Бочкарёвой распущен.

Альтернативный батальон институток

Те девушки, которых отсеяла Бочкарёва, создали Петроградский женский батальон смерти. Здесь разрешалось пользоваться косметикой, носить нарядное бельё и делать красивые причёски. Состав был принципиально иным: кроме романтичных выпускниц Смольного института благородных девиц, к батальону примкнули авантюристки различного пошиба, включая проституток, решивших сменить сферу деятельности.

Этот второй отряд, сформированный Женским патриотическим союзом, должен был оборонять Зимний дворец в Петрограде. Однако при взятии Зимнего революционерами этот отряд не оказал сопротивления: девиц разоружили и отправили в казармы Павловского полка. Отношение к ним было точно такое же, как первоначально к девушкам-фронтовичкам. Их воспринимали исключительно как девиц лёгкого поведения, обращались безо всякого уважения, насиловали, и вскоре Петроградский женский батальон был распущен.

Отказ от сотрудничества с большевиками в пользу белогвардейцев

После Октябрьского переворота Ленин и Троцкий сочли Марию Бочкарёву подходящей кандидатурой для организации советского женского движения. Однако Мария отказалась, мотивируя своё решение нежеланием далее принимать участие в сражениях. Она перешла на сторону белого движения, но в боевых действиях действительно не участвовала и сделала попытку уехать к родным в Томск.

По пути Бочкарёву схватили большевики, от которых она сумела убежать в костюме сестры милосердия. Добравшись до Владивостока, русская амазонка перебралась в Сан-Франциско. В Америке ей оказала поддержку одна из лидеров движения суфражисток, состоятельная Флоренс Харриман. Она организовала Марии турне по всей стране с чтением лекций. В 1918 году Бочкарёва была принята президентом Вудро Вильсоном, которого просила о помощи против большевиков. Известно, что глава Белого дома прослезился после того, как русская амазонка поведала ему о своей тяжёлой судьбе.

Затем Мария переправилась в Лондон и побывала на аудиенции у короля Георга, и он обещал ей финансовую и военную поддержку. С английским военным корпусом она прибыла в Архангельск, откуда направилась в столицу белогвардейцев Омск, примкнув к армии Колчака, который предложил ей сформировать женский отряд. Эта попытка успехом не увенчалась, а Колчак, по мнению Марии, был слишком нерешительным. Большевики повсеместно переходили в наступление.

Загадки необыкновенной судьбы

Существуют разные версии об аресте Марии. По одной из них, она добровольно явилась в ЧК и сдала оружие. Во всяком случае, 7 января 1920 года её арестовали. Процесс длился несколько месяцев, следствие колебалось в принятии решения. Считается, что 16 мая Бочкарёва была расстреляна в Красноярске по резолюции чекистов Ивана Павлуновского и Исаака Шимановского.

Однако известно, что у Марии были влиятельные защитники и за её освобождение шла активная борьба. Её биограф С.В.Дроков считает, что расстрел произошёл только на бумаге, а на самом деле эту необыкновенную женщину вызволил американский журналист родом из Одессы Исаак Левин. Эта версия гласит, что Мария встретилась с одним из бывших однополчан, вдовцом с детьми, и вышла за него замуж.